Le fer

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Le fer est un métal commun qui se trouve dans la croûte terrestre, en combinaison avec d'autres éléments. Le minerai de fer est utilisé lorsque le roc est suffisamment riche pour être extrait de façon économique.

Le minerai de fer est une roche contenant du fer, généralement sous la forme d'oxydes, comme l'hématite. Les minerais de fer ont une teneur en fer variable selon le minéral ferrifère ; sachant également que l’isomorphisme, presque toujours présent dans les minéraux naturels, réduit la teneur théorique.

Minéraux

Texte du titre[modifier]

La teneur en fer élémentaire des principaux minéraux de fer varie dans des limites typiques :

  • magnétite : Fe = 50 – 67 %
  • hématite : Fe = 30 – 65 %
  • limonite : Fe = 25 – 45 %
  • sidérite : Fe = 30 – 40 %

Utilisations[modifier]

Le minerai de fer : est principalement utilisé pour la fabrication d’acier (98 %). Les 2 % restants sont utilisés dans des applications comme :

  • poudre de fer : pour certains types d’acier, des aimants, des pièces d’automobiles et des catalyseurs;
  • fer radioactif (fer 59) — pour la médecine et comme élément traceur dans la recherche biochimique et métallurgique;
  • bleu de fer : dans les peintures, l’encre d’imprimerie, les plastiques, les produits cosmétiques (p. ex. ombre à paupières), les couleurs de peintre, le bleu de lessive, la teinture de papier, l’engrais, les finis en émail cuit sur les véhicules et les électroménagers, et les finis industriels
  • oxyde de fer noir : comme pigment dans les composés de polissage, en métallurgie, en médecine, dans les encres magnétiques et dans les ferrites pour l’industrie de l’électronique.

Production[modifier]

En 2020, la production mondiale de minerai de fer est estimée à 2,4 milliards de tonnes, soit une légère baisse par rapport aux 2,5 millions de tonnes produites en 2019. L’Australie est le premier producteur mondial de minerai de fer, représentant 38 % de la production totale. Les trois principaux pays producteurs de minerai de fer représentaient 69 % de la production mondiale.

Ordre Pays Millions de tonnes En %
1 Australie 900 37,6 %
2 Brésil 400 16,7 %
3 Chine 340 14,2 %
4 Inde 230 9,6 %
5 Russie 95 4,0 %
6 Afrique du Sud 71 3,0 %
7 Ukraine 62 2,6 %
8 Canada 52 2,2 %
9 États-Unis 37 1,5 %
10 Suède 35 1,5 %
- Autres pays 172 7,1 %
Total 2 394 100,0 %

Réserves mondiales de fer en 2020[modifier]

Ordre Pays Millions de tonnes En %
1 Australie 50 000 28,5 %
2 Brésil 34 000 19,4 %
3 Russie 25 000 14,2 %
4 Chine 20 000 11,4 %
5 Ukraine 6 500 3,7 %
6 Canada 6 000 3,4 %
7 Inde 5 500 3,1 %
8 États-Unis 3 000 1,7 %
9 Iran 2 700 1,5 %
10 Kazakhstan 2 500 1,5 %
- Autres pays 20 300 11,6 %
Total 175 500 100,0 %