Le Coltan

De WikiPatsh

Le coltan (colombo-tantalite) est un minerai contenant du niobium (Nb) et du tantale (Ta), deux métaux stratégiquement importants. Source de convoitise, suite à ses nombreuses applications en micro-électronique, ayant été à l'origine d'importants conflits, le coltan est abondant dans l'Est de la République Démocratique du Congo (RDC) où il est extrait de manière essentiellement artisanale. Il sort du pays quasi à l'état brut à travers une filière complexe et contribue peu à l'évolution économique de la RDC.

Propriétés[modifier]

Le coltan est un minerai de couleur noire ou brun-rouge dont on extrait le niobium (d'abord appelé colombium) et le tantale. Il est formé par l'association de deux minéraux, la colombite (ou columbite) [(Fe, Mn)Nb2O6] et la tantalite [(Fe, Mn)(Ta, Nb)2O6], en proportion variable.

Production du coltan[modifier]

Le coltan se trouve en quantités commerciales en Afrique centrale, notamment en république démocratique du Congo dans la région du Kivu qui détient entre 60 et 80 % des réserves mondiales, ainsi qu'en Australie, au Brésil, au Canada, en Espagne, dans la région de l'Orénoque au Venezuela et en Chine.

En 2018, la production minière mondiale est de 1800 tonnes, et les réserves mondiales sont supérieurs à 110 000 tonnes. En 2014, le recyclage du tantale compte pour 29% de la consommation mondiale. Les principaux producteurs de tantale sont :

  • - la République Démocratique du Congo : 710 tonnes
  • - le Rwanda : 500 tonnes
  • - le Nigeria : 150 tonnes
  • - la Chine : 120 tonnes
  • - le Brésil : 100 tonnes
  • - l'Australie : 90 tonnes
  • - l'Éthiopie : 70 tonnes

Cependant, les productions réalisées dans les exploitations illégales situées en zones de conflits (notamment en RDC) sont difficilement chiffrables.

En 2015, la production minière industrielle représentait 32% de la production totale ; celle des mines artisanales 57% et celle issue des laitiers de production d'étain 11%.

Le coltan se trouve en quantités commerciales en Afrique centrale, notamment en république démocratique du Congo dans la région du Kivu qui détient entre 60 et 80 % des réserves mondiales, ainsi qu'en Australie, au Brésil, au Canada, en Espagne, dans la région de l'Orénoque au Venezuela et en Chine.